Apalancamiento y personalización en el mercado de divisas

Si has negociado en acciones el nivel normal de apalancamiento es de 2 a 1 (2:1). Esto significa que necesitas $50 de capital (llamado margen) para poder comprar $100 en acciones. Si tienes más de $25 mil en tu cuenta entrarías en la categoría de inversionistas diarios y podría aumentar tu apalancamiento a 4:1. En cualquier caso tendrías que pagar intereses sobre la cantidad que te prestan a la tasa que te quiera cobrar tu comisionista. Durante la burbuja puntocom algunas firmas de Wall Street ganaban más por este tipo de intereses que por comisiones. En efecto, así como los casinos te dan bebidas gratis siempre y cuando sigas apostando, estas comisionistas no te cobraran comisiones siempre y cuando sigas apalancado. Ahora pasando al mercado de opciones, el apalancamiento aumenta a 10:1. Si compras una opción el costo de esta transacción esta dado por la prima que pagas y no te cobran intereses. En el mercado de futuros, el apalancamiento aumenta a 20:1, en otras palabras, un inversionista necesita solo $5 para controlar contratos por valor de $100. Además como colateral pude utilizar bonos del tesoro los cuales ganan intereses mientras estás con la posición abierta.

En el mercado forex el apalancamiento es llevado a otro nivel. El apalancamiento estándar es de 100:1, lo cual significa que solo tienes que poner capital equivalente al 1% del valor del contrato! Sin embargo muchas firmas ofrecen apalancamientos de 200:1 o 400:1. Con este último nivel, un inversionista puede utilizar 25 centavos para controlar un contrato de $100. ¿Es esto una locura? Si y no. La pregunta de cuánto apalancamiento es bueno depende de las preferencias de cada uno y depende de cuánto riesgo quieras asumir. Como dicen: algunas personas prefieren manejar rápido y otras despacio.

Con un nivel de 400:1 un inversionista está manejando por una autopista a 300 kilómetros por hora. La emoción es intensa pero cualquier piedra pequeña o bache puede tener un desenlace fatal. Afortunadamente en el mercado forex la situación no llega a ese extremo. La única fatalidad que puedes enfrentar es que tu capital de inversión se lo lleve el mercado. Aún así para muchos inversionistas estos altos niveles de apalancamiento son extremadamente atractivos. No solo pueden controlar una gran posición con poco dinero (con un nivel 400:1 $2.500 de margen pueden controlar un millón de EUR/USD) sino que la naturaleza 24/5 del mercado de divisas proveen al inversionista con una protección que ningún otro mercado presenta.

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